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愿天下有善之人善有善報
Is willing the world to have the friendly person good is rewarded with good

巴菲特 美国式慈善
2006年07月20日 13:30:14  来源:《瞭望东方周刊》

    通过税收调节收入分配,缓解社会矛盾,引导、规范高收入者的行为,仍是中国现阶段面临的主要问题

    375亿美元,相当于3000亿人民币,用来建设三峡工程的话,可以完成一个半,他的拥有者没有把这笔财富留给子孙后代,而是把它投向了一项比三峡工程更为复杂的事业,就是战胜第三世界国家的贫穷和疾病。

    2006年6月26日,世界第二大富豪、75岁的美国投资家沃伦�巴菲特在纽约公共图书馆签署捐款意向书,正式决定向5个慈善基金会捐出其所持有的财富 ��伯克希尔�哈撒韦公司股票的85%,按照当前市值计算,这笔捐赠约合375亿美元。从今年开始,他在伯克希尔�哈撒韦公司的股份将逐渐转移到比尔�盖茨夫妇所建立的盖茨基金会等5个慈善基金会。这笔捐款创造了世界纪录也震动了美国和全世界。

    盖茨夫妇表示,巴菲特的决定让他们�发抖�。�我们对我们的朋友巴菲特的决定充满敬意,这将大大促进这个世界上最具挑战性的事业,我们对此非常感激。�巴菲特在签署捐款意向书时说,他希望自己的举动,能带动更多的富豪为慈善事业慷慨捐献。

    巴菲特成了美国版的�活雷锋�,但他不是第一个,也不是最后一个,是什么土壤和环境让�活雷锋�们在大洋彼岸前赴后继,他们的慷慨行为是什么目的?有什么意义?值不值?

    让慈善成为一种事业

    创建于2000年的盖茨基金会,是世界上最大的公益信托基金,一直致力于提高贫困国家的公众医疗尤其是控制非洲的疟疾、艾滋病和提高美国公共教育的水平。去年,盖茨夫妇还因为对控制疟疾的捐赠和U2主唱波诺共同成为《时代》周刊年度人物。对盖茨来说,巴菲特的加入让他的下一项事业的前景更加光明。

    2006年6月16日,巴菲特宣布捐赠的10天前,比尔�盖茨就宣布,在今后2年的时间内逐步淡出微软的管理工作,将更多精力和时间投入到盖茨慈善基金会的工作上,致力于全球健康以及教育工作。他说,�离开微软对我来说是个艰难的决定,我为人生拥有微软和慈善事业两个追求而感到幸运,我已经做好改变的准备,微软的前景亦会更加光明。�

    在伯克希尔�哈撒韦公司的网站上,巴菲特声明了对捐赠之后的要求:首先,盖茨夫妇两人中必须至少有一个活着,并有对盖茨基金会的决策能力;其次,基金必须符合相关法律条件,将捐献只用于慈善事业;最后,从2009年开始,基金会每年对外进行慈善事业总花费必须达到一定的数额。

    是相信盖茨的管理能力,巴菲特才放心把300多亿美元的资产交到了他的手里,从事他所希望的事业,而对盖茨来说,意味着事业的一个全新的开始。他的角色将从一个商业企业家,向一个社会企业家转型。

    在《如何改变世界:社会企业家与新思想的威力》一书中,戴维�伯恩斯坦引用德鲁克的话说,�社会企业家改变了社会的性能。�作为一名社会企业家,盖茨将应用他所获得的财富,造福给予他财富的社会。

   美国汽车大王福特曾经说,只赚钱的公司是一个穷公司。卡内基也曾经说�在巨富中死去,是一种耻辱�,所以他们在有生之年就把自己的巨额财富回馈给社会。卡内基基金会帮助建立了美国大多数的公共图书馆,而洛克菲勒基金会不仅帮助奠定了现在研究型大学的雏形,而且提高了医生们的培训条件,并且为黄热病找到了疫苗,它所倡导的绿色农业革命让世界上许多国家摆脱了饥饿,有估计说这次革命挽救了15亿人的生命。

    在前人的感召下,比尔�盖茨也说,巨额财富对他来说,�不仅是巨大的权利,也是巨大的义务�。

    盖茨说,巴菲特的加入几乎让基金会每年所能提供的支持增加了一倍,达到30亿美元,也让它的影响增加了一倍,但是他也承认,尽管增加了一倍,对于贫困国家的人来说,每人也只有1美元。

    盖茨认为,基金会最主要的功能其实是一个召集人的角色,其目标是找到最好的人和最好的项目,所以公司启用的大多数人是职业经理人,只要这些人在基金会的资助宗旨下找到好的项目和好的专业慈善机构就可以了,至于这些善款该怎么花,那就是专业慈善机构的事情了。

    让税收鼓励行善

    有人这样比喻:卡内基为美国的慈善事业下了一只蛋,盖茨把它喂成了一只鸡,其饲料则是税收制度。因为,美国的个人所得税是高额累进的。收入越高,个税起征点越低;收入越高,税率越高。另外,美国的遗产税、赠予税也高额累进��当遗产在300万美元以上时税率高达55%。

    建立基金会或捐助善款却可以减免税负,并且对慈善基金会的运作给予大幅减免税优惠,使得慈善基金会可以获得其他企业难以企及的高回报。

    不想缴税的惟一途径就是捐助慈善事业,因此即使是最吝啬的富豪也会积极投身慈善事业。有统计表明,税收制度对慈善事业的倾斜,导致美国一半以上的慈善捐款都源于个人。人们借此减少了收入损失,享受了助人之乐,还树立起良好的公众形象。所以完整合理的税收制度,是在这个我们认为崇尚拜金主义、个人主义的国家里培育出集体主义、社会主义的好苗的宝贵土壤。

    根据美国霍普金斯大学的一项研究显示,从1995年到2002年,美国人每年捐出的善款总额高达2400亿美元,占GDP的比例接近2%,高于所有的西方发达国家。

    由保守派主政的美国政府正在酝酿逐步取消遗产税。他们指出,一个人有权选择合适的方式把奋斗一生积累下来的财富留给子孙后代,但是这却遭到了美国最富有的一批人的反对。

    在纽约公共图书馆的捐赠仪式上,巴菲特和盖茨共同重申了反对取消遗产税的立场。盖茨称,遗产税可以鼓励人们为慈善事业捐款,不鼓励财产继承有利于社会财富的公平分配。巴菲特指出,即便子女只继承他15%的遗产,也会成为全美1%最富有的人,而他并不相信制造大批世袭富豪的神话。

    2001年,当布什总统废除遗产税一年时,作为最大�受益者�的富豪们,反而予以了最强烈的反对。包括盖茨父亲老威廉、巴菲特、索罗斯等在内的120名美国大富豪联名在《纽约时报》上刊登广告:�请对我们征税�。富豪们的理由是:取消遗产税将使美国百万富翁、亿万富翁的孩子不劳而获,使富人永远富有,穷人永远贫穷,这将伤害穷人家庭和社会的平衡。

    巴菲特说,大部分来自社会的巨额财富必须大部分回报给社会。这个原则是累进税制的基础,也是美国保守派们的立场的对立面,因为他们认为,私人的财富属于赢得它的人,而不是别的任何人。

    美国几大基金会负责人一致认为,这次世界头号和二号富豪联手捐助慈善事业会促使更多人回报社会。福特基金会的总裁苏珊�贝里斯福特评论说:�巴菲特的慷慨令人鼓舞,我们有望看到更多的个人财富被投入到慈善事业中。这也预示着慈善基金可以更多、更好地解决社会问题。�

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